在学校做义工与帮助孩子在家做功课同等重要,很多美国全职妈妈

发布时间:2019-12-08  栏目:教育资讯  评论:0 Comments

  幼儿园里的中国孩子,大多来自双职工家庭。在大多数情况下,中国妈妈把孩子往托儿所一扔,马上就会匆匆赶去上班。相比之下,那些和老师特别爱说的美国孩子,除了他们的语言天赋因素,他们的全职妈妈肯定也给了他们更多无形的鼓励。比如,我儿子班上有一个叫托米的男孩。每天,他妈妈总会在学校和老师有意多聊一会儿。日子久了,托米在托儿所变得越来越爱说,最后变得和他妈妈一样地健谈。

据报道,开学伊始,全美各地中小学纷纷将求助目光转向家长,美国学校一向有鼓励家长参与的传统,近年经济不景气,特别是各学区收入的主要来源房地产税收减少,教育经费缩减,使公立学校对家长们的依赖更加显著。华裔家长一向重视子女教育,在学校做义工更趋活跃。而家长参与学校活动不足主要有文化差异、对学校运作缺乏理解、时间和语言能力限制等四个方面的障碍。

  众所周知,美国妇女做全职妈妈的比中国妇女要多得多。妈妈全职在家里,直接的受益者就是孩子。很多美国全职妈妈,为了让自己的孩子尽早地接触群体,她们通常会把孩子送到半天制的托儿所里。比起全职工作的中国妈妈来说,这些美国全职妈妈的时间会富裕得多。她们不仅会在接送孩子时,和老师悠哉悠哉地闲扯,还会去托儿所做义工帮忙。按照简单的推理,有妈妈在托儿所里帮忙,孩子的自信心就会大增。有自信心的孩子,肯定就爱说。越说越自信,越自信越爱说。这种正反馈,会让那些美国孩子越来越会白话,就像我上面提到的美国男孩托米一样。

爱孩子 就到学校当义工

  和全职妈妈起类似功效的,还有一个不可忽视的因素。在美国的中小学里,都有由学生家长自愿组建的家长会(PTA)。这些家长会,主要负责学校内部各种活动的协调和管理。笔者做过一个有趣的观察,我发现,活跃在家长会里的成人们,大多是美国人。虽然有少量的中国人介入其中,但中国人所起的作用可谓是冰山一角。可想而知,美国孩子在耳濡目染的过程中,他们不仅学会了他们父母的管理能力,也学会了怎么与人沟通,怎么口头展示自己的本事。

马里兰州洛克维尔市的李先生认为,在学校做义工与帮助孩子在家做功课同等重要,他每周抽一天时间去儿子所在小学为小朋友讲故事,学校组织去华盛顿动物园或各个博物馆参观时,他总是抽时间陪同。他说:“我想让老师知道,我非常关心孩子的教育。我不希望因缺少家长义工,学校被迫取消这些有意义的活动。”

  笔者在俄亥俄大学读博士时,也亲身体会到了中国同学的用功和美国同学的会白活。当时,在我们的生化课上,书面考试得A的几乎全是中国学生,而课堂口头报告名列前茅的,几乎都是美国人。这种巨大的反差,其实也就是中国孩子和美国孩子的主要区别。除去第二语言的因素,我们中国学生口头表达能力不如美国同学,和我们所受的教育大有关系。

纽约曼哈顿的黄女士上学期则多次光顾中央公园,她对其中的动物园、雕塑、建筑、生态了如指掌。作为家长义工,女儿就读的资优学校NEST,每次田野研究,她都帮助老师照顾四到六位学生,保护他们人身安全,同时跟着一起学习,受益匪浅。黄女士说,学生年级越低,老师越需要家长帮忙,她曾在女儿班级工艺课手把手教孩子们缝被子,在书展会上看摊;有计算机技术专长的丈夫也帮助学校更新网站内容,并设计群发邮件系统联系其他家长。

  记得我在国内受中小学教育时,除了啃书本念课文,我几乎没有过课堂表达的其它机会。而在美国小学,从三年级时起,孩子们就有读书报告的机会。可以想象,当孩子怯生生地第一次站在讲台前,害羞是难免的。但这样的语言能力训炼,对孩子未来的成长,则是十分宝贵的。对于中国学生来说,只要用功啃书本,得A的机会就会大增。但那种夸夸其谈的口头演讲并非一日之功,绝对是个临阵磨枪磨不出来的硬功夫。

在纽约特殊高中皇后科学高中家长会(PTA)担任财务干事的张宁,在儿子念小学时就开始在学校做义工,承诺将一直做到儿子高中毕业。他说,参加家长会一方面可以了解学校的运作,与教师和校方保持良好沟通,并为学校改进荐言。另一方面,多参与学校活动可以对自己的孩子和其他学生有监督作用。可惜的是,部分家长对家长会不太在乎,认为教育孩子是学校的责任,认识不到家长会和参与学校活动的重要性。

  最近,我在和美国马里兰州唯一的华裔小学校长孙凤仪博士访谈时,这位深谙美国中小学教育的孙校长,也提醒华人孩子一定要在美国学校加强口头语言表达能力的训练。她重点提出,在我们中国文化中,大人们常常会教育孩子要三思而行,不要中断或者打扰别人说话。她说,如果我们让孩子刻守这样的古训,在美国日后的成长中,华人孩子与老师和同学们交流时一定会有挫折感。当然,如何使用技巧,如何让自己融入对方的交谈,则是门很大的学问。

张宁表示,其实家长会掌握的资金可能决定为学生安排的活动,并可以与校方在很多问题上讨价还价。皇后科学高中六成以上的学生是亚裔,但在家长会担任职务的仅有他一人是亚裔,当然在决定学生活动时,他很难为亚裔生争取权益。张宁表示,参加家长会不一定需要专业背景或语言技巧,关键在于有热情。许多家长会活动的确要占用下班时间,但有些义工活动可以带回家做。张宁表示,一些规模较大的学校,家长会势力很大,并设置许多委员会,家长可以根据兴趣参加。

  以我家自己的孩子为例,我再来思考一下这个问题。我家的三个孩子,功课都不错,但他们的公众语言表达能力都有待加强。有时想想,公开站在众人面前讲话,即使是我们成人,都会觉得紧张,甚至会害羞,更不用说是孩子了。为了祢补孩子在这方面的不足,对家里的小学生,我会尽量抽出时间去学校做义工。每次我去学校帮忙,我六岁的儿子总会自豪地告诉同学,瞧,那是我妈妈。然后,儿子还会和同学们哇拉哇拉顺便讲讲其它杂事。对我家的中学生,我则鼓励她参加学校的演讲比赛班,有意锻炼孩子在公众面前的表达能力。这种训练班通常每周二活动一次,周末会有一整天的演讲训练。虽然大人和孩子都投入了很多时间和精力,我却觉得很值。理由就像前面提过的孙校长所讲的那样。

全国家长会表示,公立学校有许多活动需要家长义工,其中包括午休时间为小朋友讲故事、学校开放日为新生家长做导游、学校书展看管摊位、图书馆整理书架、更新网站、田野活动护送陪同、协助筹款募捐等,希望参与学校活动的家长最好先咨询学校家长会。

  美国著名的演讲大师戴尔·卡内基在他的那本风靡全球的“语言的突破”书中前序提到,一个人事业的成功,只有15%取决于他本人的智力和技巧,而另外85%则取决于沟通的能力,讲话的技巧以及说服他人的能力。由此可见,“会白话”对一个人的成长是多么的重要。

克服4大障碍 参与学校活动

  假如我们能把中国孩子的用功和美国孩子的“会白话”结合在一起,那培养出来的孩子该是什么样呢?不用说,这样的孩子一定会很棒!乐观地想象一下,左手用功,右手会白话,这样的孩子,只要一出手,说不定就是打破天下无敌手啊。(陈晚)

据全美家长会调查报告,无论家庭收入和背景,父母参与学校活动有利于提高孩子学习成绩,许多父母明白这个道理,也希望孩子能够在学校出人头地,但事实上积极投入学校活动的家长比例仍偏低。《学校实话实说》作者Judy
Molland指出,家长参与学校活动不足主要有四个方面的障碍,包括文化差异、对学校运作缺乏理解、时间和语言能力限制等。

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